RSS Feed

Censorship in Morocco: “Basta” (Stop)

February 18th, I thought that I will be writing an article on “475,”a short film about Amina Filali case, the   16 year-old girl who committed suicide after she was forced to marry her rapist.

About a year after Amina’s life, the film about her life was supposed to take place at the Moroccan Association of Human Rights (AMDH) office in Rabat.  Unfortunately, the showing was canceled because of technical reasons.

The alternative to Amina’s film was “Basta”. A film by “Guerilla Cinema”, a group of Young Moroccan activists who took their cameras and traveled all over the Kingdom to produce a short film about theaters in Morocco.

The group faced censorship while trying to produce their film. The film illustrates this censorship when it opens with scenes of metal barriers and chains

Everywhere they went, people told them: “You are not allowed to film here!” This kind of censorship came from ordinary citizens, not the government (L’Makhzen).

In one scene outside a cinema, a woman told the crew to stop filming because they received an order from the Royal Palace forbidding anyone to film here and that the place belongs to the King.

The film crew had rocks and chicken head thrown at them while trying to film in the souk in Tiflet. People insulted them.

The experience prompted the crew to film “Basta,’’ a short film about the challenges facing cinema in Morocco. They raised an important question: How can you develop the Moroccan Movie Industry if you don’t have the right to film?

“If you want to be a filmmaker you need to practice, but you can’t without an authorization,” said Hamza Mahfoudi (Director of Photography, Basta).

This Authorization is issued by the Moroccan Center of Cinematography (CCM) and the Moroccan Ministry of Interior. It is only issued to legal entities, not to individuals.

Without this authorization, a filmmaker risks his film career and the likelihood of going to jail.

The need for authorization to film violates the new Moroccan constitution (Article 25) which guarantees free of expression and artistic creation.

As a GlobalGirl and as a beginner in video making, I know how this is discouraging.

Decades ago, cinema theatres were open in every city in Morocco with more than 250 of them all around the country (50 in Casablanca).

After independence, people used cinema to educate, raise awareness and promote citizen and democratic values that are the fundamentals to every modern nation.

We need to democratize the film industry so we can create a better society for us and the next generation.

Advertisements

Moroccan woman raped and arrested after her rapist was declared innocent

Malika Slimani, a woman who was raped by a government official, found herself facing contempt charges for protesting an appeals court decision to declare her rapist innocent.

A lower court found Hassan Arif guilty and sentenced him to one year. Malika became pregnant after the rape. DNA evidence confirmed that Hassan, a parliamentary deputy, is the father of her child. Malika was charged with screaming in court and breaking some a statute in front of the court room, a day after the verdict was announced.

I went to the court to talk with Malika about her case. I didn’t get a chance to interview Malika, but I learned more about the case from the people close to Malika. To hear Malika tell her story, click here.

Malika and Hassan met three years ago when Hassan served as mayor of Ain Aouida commune. Malika was doing some paperwork regarding a land issue she had with the commune.

Later, Hassan invited Malika to dinner to discuss her issue. They had dinner at Miramar Restaurant in Temara.

After dinner, he asked her to accompany come him to his farm to continue their conversation because he had to pack for a business trip. They exchanged a few kisses, but when Hassan wanted to have sex, Malika stopped him.

But he ignored her refusal and raped her.

After the rape, Hassan reportedly told Malika: “Cover my shame and I will cover yours.’’

Yes! I consider it rape because when a woman says “No,’’ it means “No.’’

Even if a prostitute refuses a man who is about to pay her to have sex with him, her “No’’ should be respected. When a woman says “NO,’’ she is not consenting to sex, according to the law.

Malika has been fighting for justice for three years, but Hassan has used his influence to silence her. He tried to dismiss the case, but he was convicted. He appealed his conviction and the appeals court overturned the lower court’s decision.

Why did the judge charge Malika for disturbing the court? What woman wouldn’t scream if her rapist was found innocent?! Malika was raped again by the appeals court.

It’s an understandable reaction from a woman who was seeking justice and was fighting for her dignity from a man who told a group of judges in court:  “in our religion, we choose to f*** (ننكح) women for her beauty, dignity and fortune. “

What a shame on us as Moroccans that an official can show such disrespect to women?

Every day, women get sexually harassed on the streets, in the workplace, in school and anywhere they go. Some of these assaults can lead to rape. While I was in court, there were eight other rape cases on the docket.

How courageous of those women to come forward, though they live in a society that puts the shame on them for what happened instead of focusing on the perpetrator. There are so many other women who cry in silence every day. And some commit suicide. Remember the case of Amina Filali, the 16-year-old girl who committed suicide after she was forced to marry her rapist.

 

Chine : L’économie de l’après-crise, ses atouts et ses obstacles

 « Quand la Chine se réveillera, le monde tremblera »

Napoléon 1er

Lorsqu’on pense à la Chine, c’est ce mastodonte de l’économie mondiale, qui inonde le monde de ses produits bon marché.

Pourtant, le monde était loin de s’en douter malgré la publication, en 1973, du livre « Quand la Chine s’éveillera » d’Alain Peyrefitte qui n’avait retenu à l’époque de sa publication d’une attention polie et des sourires convenus car à l’époque la Chine n’intéressait pas grand monde.

C’est donc après près de deux siècles que la Chine fait son retour en force sur la scène économique mondiale pour retrouver son statut perdu durant le 19ème siècle.

Depuis qu’elle a engagé sa politique de réforme, à la fin des années 1970, la Chine est en plein essor avec un taux de croissance de l’ordre de 10% par an et qui s’est maintenu pendant 25 ans. L’un des signes de l’influence que la réforme économique a apporté à la Chine peut être constaté dans le nombre de ses millionnaires (en $ américain) : en 2004 ils étaient 236.000 millionnaires, avec une augmentation de 12% par rapport à l’année dernière.

L’ascension de la Chine dans la scène économique fait qu’actuellement la Chine est considérée comme un modèle en matière de développement économique, prouvant au passage à tous les ultras libéralistes du FMI et de la Banque Mondiale qu’il n’existe pas qu’une seule approche en termes de politique économique pour atteindre la croissance.

Mais il est nécessaire pour la Chine d’assurer son avenir économique d’après-crise et pourquoi pas profiter de cette crise pour se propulser vers la plus haute marche de l’économie mondiale.

Actuellement, deuxième puissance économique mondiale depuis le 2e trimestre 2010. La Chine est la principale source des importations des Etats-Unis, avec lesquels elle a enregistré un excédent commercial de 266,3 milliards de dollars en 2008. Cette même année, elle a supplanté le Japon en tant que premier créancier étranger du gouvernement américain.

Ce n’est pas tout, la Chine est aussi la première destination au monde pour les investissements, la première pour l’exportation de produits liés aux technologies de l’information, dispose des plus importantes réserves de change au monde, et est la troisième nation commerçante du monde.

C’est que la Chine a su profiter de la crise financière et économique mondiale pour hisser son statut économique. D’après la Banque Mondiale, la Chine pourrait bien devenir la première puissance économique de la planète en dépassant les Etats-Unis entre 2020 et 2030.

Selon Shujie Yap, chef du département des études chinoises contemporaines de l’Université Nottingham :

« Selon les chiffres de la Banque Mondiale et du FMI, l’économie de la Chine dépassera probablement celle du Japon dès 2009 (ce qui a été le cas en début 2010), en devenant la seconde puissance économique mondiales. Les effets désastreux de la crise actuelle avec les USA, le Japon, l’Allemagne et le Royaume-Uni qui ne retrouveront sans doute par leur niveau de 2007 avant 2011 ou 2012 pourraient même permettre de voir la Chine rattraper les Etats-Unis dans les vingt prochaines années (avant 2030), permettant à la Chine d’achever son ascension à la prééminence. »

Il faut dire que plusieurs variables jouent en la faveur de la Chine dans l’équation de son ascension économique mais la Chine rencontre aussi beaucoup d’obstacles qui pourraient ralentir cette ascension.

I. Atouts : Investissement & Epargne

Depuis l’ère de Deng Xiaoping (avec sa fameuse citation : « To Get Rich is Glorious ! »), le besoin de promouvoir, d’encourager et de supporter l’entrepreneuriat est apparu, afin d’alimenter la croissance économique et le progrès.

Pour financer ces investissements, il faut tout d’abord attirer l’épargne. Dans le rapport de McKinsey Global Institue, il a été noté que la système financier Chinois est très efficient en matière d’attraction de l’épargne de la population.

Les chinois ont le taux le plus élevé d’épargne au monde, environ 40% du PIB, contrairement aux Etats-Unis dont le taux d’épargne est proche du zéro.

Résultat, l’économie chinoise est inondée de capital provenant de l’épargne, cherchant des opportunités d’investissement.

Ce capital a été utilisé d’abord pour moderniser la production et améliorer les infrastructures, ce qui a augmenté le profit et a généré plus de capital.

Maintenant, c’est vers le Reste du Monde que les opportunités d’investissement se développent. Dans ce cadre, des mesures ont été prises pour assouplir les contrôles sur les flux internationaux de capitaux et les établissements financiers chinois sont de plus en plus présents dans les pays de l’OCDE et d’autres pays étrangers.

Ceci a permis à la Chine de profiter de l’actuelle crise économique pour construire des solides relations avec l’Amérique Latine, remplissant ainsi le vide qu’a laissé les Etats-Unis derrière elle, en offrant de larges packs de financement aux pays qui luttent contre la faible croissance économique, les prix élevés des matières premières et le manque de crédit.

Aussi, en 2011, les sociétés chinoises rachètent le sous-sol et les infrastructures de plusieurs pays africains, apportant ainsi de l’argent frais, des infrastructures à bas coût et des opportunités de stabilité politique.

Mais le coup de maitre de la Chine réside dans le récent « plan européen » censé sauver la zone euro et qui nécessite plus de 100 milliards d’euros, que les signataires ne possèdent pas et qui ont donc fait appel à la Chine pour le financer.

En Economie, il est un principe que le bon sens populaire a traduit avec intelligence dans la formule « qui paie commande ».

Les dignitaires chinois et les financiers privés du continent asiatique n’ont pas manqué à indiquer fermement les conditions obligatoires que leur aide financière momentanée supposerait.

Ces conditions sont de nature politique, économique et financière, un peu de la façon dont naguère le FMI traitait les états africains et sud-américains endettés.

Une jeune économiste chinoise fait de la manière la plus clair le constat de la situation :

 «  le FESF (Fonds Européen de Stabilité Financière) est par sa nature même une corde de chanvre solide tendue par les dirigeants politiques européens aux financiers asiatiques pour étrangler la zone euro avec. Quand la corde des dettes envers ces financiers sera bien serrée parce que les pays de la zone euro auront vendu tout ce qui en fait le prix et constitue leur richesse, il suffira de tirer sur la corde des dettes accrues pour tenir 17 pays à merci, comme on peut tenir un chien en laisse afin qu’il soit bien obéissant. En ce sens, la politique actuelle des responsables européens, du point de vue de l’Europe, est suicidaire pour eux et pour leurs peuples. Pour les détenteurs de capitaux asiatiques, c’est au contraire une aubaine fabuleuse qui surgit, un véritable nouveau Far West qui s’ouvre, une forme moderne d’eldorado qui s’étend devant eux ».

Une situation totalement renversée des rapports de puissance euro-asiatiques en ce 100ème anniversaire de la Révolution chinoise de 1911.

Et ce n’est pas tout, la Chine est aussi forte de ses 1800 Mds $ en actif financier sous forme de bons du trésor américains, la Chine pourrait ainsi devenir un acteur essentiel dans la recapitalisation de l’économie américaine.

Situation qui permettrait à la Chine de prendre des parts dans une industrie qui marche, ce qui constitue un avantage pour la Fed afin d’éviter qu’elle ne fasse marcher à plein régime sa planche à billets pour ajouter des liquidités dans le système économique américain pour limiter les tensions inflationnistes après la crise.


 

II. Obstacles

2.1) La corruption

En Chine, l’idée reçue est qu’on ne fait pas fortune en travaillant dur et en se montrant inventif, mais en étant un fonctionnaire corrompu. Les fonctionnaires locaux ont en Chine un pouvoir considérable, dont ils abusent par une corruption incontrôlée.

Li Xiaobo, prix Nobel de la paix en 2010, évoque en janvier 2004 que même certains journalistes chinois reçoivent des « indemnités de déplacement » afin de rédiger des articles mettant en avant les réalisations d’un homme politique ou les produits d’une entreprise. Liu Xiaobo considère que la corruption politique est la plus importante. Celle-ci serait due au « monopole du pouvoir qui engendre la corruption ».

Parmi les 180 pays surveillés par Transparency International en 2008, la Chine a été 72ème (avec une note de 3,6), au même niveau que des pays comme le Mexique, la Macédoine, la Trinidad et le Pérou.

Même si la Chine ne fait pas partie des plus mauvais élèves, cette faible note reflète un sérieux problème de corruption, et le gouvernement est aussi conscient que la corruption constitue un sérieux obstacle aux réformes futurs et donc à la croissance et au développement de la Chine.

2.2) Les inégalités des revenus

Le coefficient d’inégalité des revenus, exprimé par le coefficient de Gini, où 0 représente l’égalité complète entre toutes les personnes, et 1 l’inégalité totale. Le coefficient de Gini de la Chine est considéré comme mauvais étant donné qu’il avoisine les 0,5.

L’inégalité des revenus de la Chine est actuellement le plus élevé en Asie, mettant en péril le développement durable future de la nation.

Ces dernières années, il y a eu une montée des protestations par ceux exclus du boom économique que connait la Chine. Au cœur de cette agitation sociale, de jeunes pour la plupart immigrés des campagnes arrivés pour travailler dans les villes.

Cette montée des agitations sociales pourrait posé un fâcheux problème au niveau de la stabilité du pays mais aussi elle constitue dores et déjà un obstacle au développement de la Chine.

2.3) La mobilité de la main-d’œuvre

Le système d’enregistrement et les restrictions qu’il implique pour l’accès des migrants (campagne-ville) aux services sociaux font obstacle à la mobilité de la main-d’œuvre.

Si les restrictions liées au système d’enregistrement de l’état civil (hukou) ont été assouplies au fil du temps, elles continuent encore à la segmentation du marché du travail, empêchant ainsi la mobilité géographique de la main-d’œuvre.

2.4) La Bureaucratie

L’Etat est partout, les entreprises étatiques ont la main sur tous les marchés, ce qui  constitue un obstacle pour les entreprises privées. Etant donné que :

  • L’ampleur des interventions publiques sur les marchés des produits en Chine, et que
  • Les participations de l’Etat sont prédominantes dans le système financier,

Le rythme auquel cette situation doit être minimisée doit évoluer plus rapidement pour permettre au secteur privé de se développer, ce qui constitue une question d’importance majeure.

Cross Talk analyze avec Ilan Alon, Martin Hennecke et Joshua Lipman à quel point le récent rapport du FMI sur l’écomie Chinoise est réaliste et si effectivement elle surpassera les Etats Unis d’ici à 2016.

Comme nous l’avons vu, la Chine a bien su profiter de la dernière crise économique et financière grâce à sa carte de potentiel investisseur dans un contexte où le financement se fait désirer, une opportunité qui dessine le contour de l’avenir économique de la Chine.

Mais il y a encore des risques qui pourraient gêner dans un futur proche l’expansion économique de la Chine, et donc la Chine devra continuer à mener et à dépasser ces obstacles en accélérant les réformes et en encourageant son système financier à être plus efficient au niveau de l’allocation du capital.

Le Maroc, vers une crise alimentaire ?

L’organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture, FAO, a averti le Maroc sur le niveau élevé de pauvreté dans le pays ces deux dernières années. Elle a révélé dans son dernier rapport, que le pays est menacé par l’insécurité alimentaire et que presque deux millions de Marocains n’ont presque rien à manger (Assabah).

Je rajouterai qu’avec l’envolée des prix des biens alimentaires sur le marché international dû à la vague de sécheresse de cet été, en plus du bas stock de devises dont dispose le Maroc et qui sert à payer nos importations, le pays coure un risque important au niveau de sa sécurité alimentaire.

Un signe ? Le Maroc n’a pas encore reçu de réponse à son dernier appel d’offre pour importer 300000 tonnes de blé des Etats Unis. Preuve, que les grands exploitants du premier exportateur mondial de blé ne sont pas prêt à répondre à la demande extérieur car leur offre est limité et bien évidemment la priorité est pour le marché intérieur.

Je me demande comment le gouvernement pourra gérer la situation, surtout avec l’impératif de restructuration de la caisse de compensation.

Mais disons que nous avons toujours la carte de la Ligne de Précaution de Liquidité et “qui correspond bizarrement à une année de compensation (près de 54 milliards de dirhams)” (Economie & Entreprises N°152).

After this football game, this is how I feel as a Moroccan.

It’s been a real long time since we had an homogeneous Moroccan National Football Team. A homogeneity that we’ve been able to feel among our national team players during this game against the Mozambique.

So now, I have a question: Is it with Moroccan coaches or foreign coaches that we were able to get the best results? Since my first memories, and according to my empirical observations, it is definitely with the Moroccan coaches !

But I am a bit skeptical about the next games of our “Atlas Lions”. I fear that they don’t keep their feet on the ground and get an excess of self confidence, which can have in my opinion negative repercussions on their performance.

I must also say that the moments where I’m proud of my country are very rare, and Zaki & its selection were the first to make me proud of my country. I am a patriot, but the only moments that I can feel proud of my country is when our Moroccan National Football wins with great results and performance.

This is due to the situation of Morocco on the economic side and specially on the social and ethnological sides, but I’m not writing today to talk about the pain that we carry with us as Moroccan but I’m writing today to say that the “Atlas Lions” have made me proud and, believe me, I’m not the only one.

Football in Morocco is not just a national sport, but it’s the opportunity for once and for all Moroccans to feel proud of being Moroccan.

Leila Ghandi : My first inspiring Moroccan woman

First of all, before telling you why is she the first Moroccan woman who was capable of inspiring me, I must say who is she. Laila Ghandi is a photographer, a journalist and an independant filmmaker (before becoming at TV host on the Moroccan Channel 2M) who travels the world seeking a give and take from it by :

  • learning from her cultural experiences in the different countries where she travels, and by
  • sharing these experiences using her camera.

This video may be interesting for French speaker, a video where she briefly summarize the spirit of her work and her leitmotifs :

So why do I find her so inspiring ? Because I consider myself as a “Walker through life”, which means that I like to explore all what life can give as as experience and Leila Ghandi definitely illustrates this as I truly believe that the best way to fully explore life is to travel around the world seeking those kind of cultural experience.

This is actually the first thing that caught my attention. But of course, when you come to learn more about someone, you tend to see other facets. Sometimes you found that person more inspiring or… you get disappointed.

But she just became the first Moroccan woman who truly inspires me. She made a from her passion a great work. By this, she’s not just telling us that you can live by your dreams and passions BUT she also telling us that you have to give and take, that passions and dreams are not just individual experiences but a collective one when you share what you learned for those experiences with the world around you in order to share its benefits.

Moroccan Higher Educational System : Overcrowding & Free Open Access

After the independence of Morocco, the number of people getting a higher education was very small (see table), but in the 90′s this number increased.  After that, higher educational institutions and some faculties limited their access by introducing new requirements to limit overcrowding because of the lack of resources. But faculties of Art, Humanities, Law and Economics had to absorb the remaining number of students to respect and follow the “education for all” policy that the government made.

Source : AuFait

And then from a quantitative crisis we moved to a qualitative crisis in those faculties, due to overcrowding and the lack of material resources. In some universities we have 280 students for 100 places (Lahcen Daouidi). And according to the 2011 report of the Ministry of Higher Education and Scientific Research (page 15), five higher educational institutions are in a critical situation of overcrowding where they’re exceeding 200 percent of their capacity. This results in a lack of quality of what the students acquire in those institutions and an inadequacy between what the graduate student have learned in those faculties and what the job market requests.

In a recent interview to the quotidian L’Economiste, the Minister of Higher Education and Scientific Research Lahcen Daouidi talked about making the rich pay for the poorBut from a human rights militant view, AMDH Vie-President Abdelhamid Amine says, “The free access to education is something essential.”

So who’s right and who’s wrong? Actually from an idealistic angle, Abdelhamid Amine is right. But let’s be realistic and use some common sense: With its budgetary constraints, the government can’t just finance everyone’s studies AND provide to them at the same time a good education quality.  It is simply impossible with the increasing number of students.

So this why I believe that a student who has the means to pay for access to the university should pay for themselves. On the other hand, students who have limited financial resources must get free access. Universities and higher educational institutions need the financial support to build adequate infrastructures and to provide a supportive environment to the students as well as the teachers, enabling and encouraging them this way to give quality teaching.

The only obstacle that I can see through this reform is when it comes to evaluating who has the means to pay for access. Lahcen Daouidi’s answer was they’ll “deal with the situation in individual cases.”  How much time is going to take? How many resources is it going to take? And also, what’s the criteria to consider someone able to pay for access?

We usually fail our reforms in those small technical details, which makes our work ineffective.  I still think that it is a good idea to allow access to this many students in our higher educational institutes and at the same time giving them a good quality teaching.

What should politicians and educators do? Do you have any suggestions? Any ideas? Let’s all try to think about it!

October 11th : “International Day of the Girl Child”

The UN General Assembly has formally declared October 11 as the International Day of the Girl Child.

International Women’s Day have done so much, with its campaigns through the years, to raise awareness about women’s issues. BUT before being a woman, she’s a girl ! And to empower women we must start by empowering girls.

Let’s Celebrate! Work for Girls empowering!

RELIGION & FEMINISM

Can someone be a feminist & a religious at the same time ? Let’s try to answer it using pure logic.

First of all we should distinguish between religion -spiritually speaking- and religion as an institution. The first one is purely individual and does not take direct actions in the collective community life, it’s the last one that concern us.

An institution implies power and a purpose serving the power owners behind each action whatever the front purpose (good or bad) is, which is of course also the case of religious institutions. Also, it is commonly known that all the sacred books have been written & religious institution founded at a time when the power of decision was owned by men while women’s rights were inexistent.

Religious institutions kept the women in a very degraded position over the centuries. For example, in Monotheist Religions, women are the main cause for putting out the whole humanity from heaven. About inheritance in Islam, men gets the double than women. Yes, it was in a time when the men were in charge, but what about now ?

So, this is why you can’t be a feminist defending women’s rights and be a religious among a religious institution. Unless, you’re suffering from schizophrenia.

Religious institutions can be accepted in the feminism world only if they make progress by adapting their values system with the present society model. As for the example of the inheritance in Islam, women now are a pillar in the financial matters in the family.

However, if we talk about religion from the spiritual side that implies respect, a continuous self questioning and improvement for ourselves and everything around us where “there is no need for temples” (Dalai Lama), so yes you can be religious and a feminist at the same time.

But actually, no religion & no one gives someone his rights. We have to work -not to fight- for our rights, and it’s only then that law guarantee it & society respect it.


THE OLDIES

Tonight my mood is on the classical Arabic songs. THE OLDIES! Oum KaltoumMohammed Abdel Wahab or Abdel Halem Haffez and others.

But how did I come to that point tonight ? Because it’s the 100th Anniversary of Mohammed Abdel Wahab.

The song above was composed and sung by him at first, but I’m sharing one of the hundred covers made from this song.

Mohammed Abdel Wahab

Mohammed Abdel Wahad was a prominent 20th-century Egyptian singer and composer.

He composed a lot -really a lot- of songs and musical pieces in classic Arab music, for himself and many other famous classic Arab singers. Just for Oum Kaltoum, the Queen of classic Arab music, he composed 10 songs.

Mohammed Abdel Wahad was also an actor, and he was THE FIRST EGYPTIAN singer to move from silent-era acting to singing.

But you know what’s the most surprising and astonishing that I found : Mohammed Abdel Wahad introduced rhythm and blues in Abdel Halim Hafez’s song “Ya Albi Ya Khali”.

Listen : http://www.youtube.com/watch?v=V_5z5eJNkkQ

♪  “Hit the road Jack and don’t you come back no more, no more, no more” ♪ 

http://www.youtube.com/watch?v=Q8Tiz6INF7I ISN’T IT ?!!!!